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美國金融和科技巨頭集體奔走:力保TikTok繼續在美運營

Annie Liu  ? 

原標題:美國金融和科技巨頭集體奔走:力保TikTok繼續在美運營

作者:承曦

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騰訊科技訊  中國字節跳動公司旗下的全球短視頻服務 TikTok,近日在美國遭遇了禁止運營的風波。微軟公司正在洽談收購 TikTok 在美國乃至海外地區的業務。據媒體最新消息,多家美國金融投資或科技公司正在想方設法達成有關 TikTok 的某種交易,讓該公司繼續在美國運營。不過這些公司同樣面臨和微軟收購 TikTok 一樣的難度。

據媒體近日報道,全球兩大社交網絡之一的推特公司已經就與 TikTok 美國業務的潛在合并進行了初步談判。目前尚不清楚推特到現在是否還在尋求交易機會,這將面臨重大挑戰,另外由于推特經濟實力不足,交易肯定需要其他投資機構的幫助。

TikTok 的母公司、總部位于北京的字節跳動有限公司一直在努力尋找一種方法,讓其廣受歡迎的短視頻分享服務在美國繼續存在下去。知情人士稱,幾家與推特或字節跳動有關聯的投資公司也可能在任何涉及推特或微軟的交易中扮演角色。

風險投資巨頭紅杉資本就是其中之一,該公司在中國的子公司于 2014 年首次投資字節跳動。據一位知情人士透露,如今紅杉資本持有字節跳動 10% 多一點的股份,根據最近字節跳動股票的線下市場交易價格,這些股份價值超過 100 億美元。紅杉資本投資字節跳動的交易也將躋身有史以來最成功的風險投資交易行列。

知情人士稱,紅杉全球管理合伙人道格·利昂(Doug Leone)最近幾周一直在敦促美國政府內部的聯系人,包括財政部長史蒂文·姆努欽(Steven Mnuchin)和白宮高級顧問賈里德·庫什納,制定一個解決方案,讓 TikTok 能夠繼續在美國運營。利昂是少數公開支持美國總統特朗普的硅谷科技領導人之一,并為特朗普現在的連任競選做出了貢獻。

鑒于 TikTok 對中國母公司的重要性,字節跳動的股東有很大的利害關系,投資者今年對字節跳動公司的估值達到 1000 億美元或更多。字節跳動其他投資者包括私募股權投資公司通用大西洋公司和日本投資巨頭軟銀集團公司,在該公司其他幾項投資遭遇挫折之際,字節跳動一直是它們的亮點。

據一位知情人士透露,軟銀集團本身也希望成為 TikTok 的潛在收購者,但作為一家非美國公司,收購仍有很長的路要走。目前,通用大西洋公司和軟銀拒絕置評。

據一位知情人士透露,字節跳動的一些投資者早些時候準備了一份報價,對整個 TikTok 公司的估值超過 300 億美元。目前,有哪些投資機構參與了對 TikTok 的收購計劃,尚不得而知。

一位參與收購交易的內部人士表示,“很多公司和他們的母公司都打電話來了,”但目前還不清楚哪些收購方是認真的,以及字節跳動正在認真應對哪一家公司的收購意向。

微軟已經和字節跳動談判了幾個星期,被認為是 TikTok 呼聲較高的收購方。微軟 8 月 2 日表示,它正在為 TikTok 在美國、澳大利亞、加拿大和新西蘭的業務尋求整體收購(單獨收購美國業務不利于未來運營),并計劃在 9 月 15 日前結束談判。

微軟在聲明中表示,它可能會邀請其他美國投資者以少量參股模式參與 TikTok 收購交易。這個軟件巨頭不需要經濟上的幫助,其市值超過 1.6 萬億美元,截至 6 月份,該公司報告的現金和短期投資超過 1360 億美元。目前還不清楚 TikTok 在美國和其他三個國家的業務估值是多少,但估計將達到數百億美元。

微軟拒絕評論為什么它可能想讓其他投資者參與進來。美國貝爾斯登研究公司分析師馬克·摩爾德勒表示,微軟可能希望讓字節跳動公司現有的美國投資者參與這筆交易,但讓其他投資機構參與進來,也可能會讓已經棘手的交易變得更加復雜。

盡管 TikTok 沒有盈利,但其廣受歡迎的短視頻分享模式已經為其贏得了超過 1 億美國用戶,這也讓 TikTok 成為許多科技公司覬覦的收購目標。但即使他們想參與 TikTok 的競標,他們可能面臨比微軟更大的難度。眾所周知的是,美國政府各個層面正在對四大科技公司(亞馬遜、Facebook、谷歌、蘋果)展開反壟斷調查,加大了這些公司再次進行大規模并購的難度。不過,微軟公司目前并未遭遇反壟斷調查。

知情人士表示,由于公司規模小得多,推特現在判斷收購 TikTok 不太可能面臨與微軟或其他競購方一樣的美國政府反壟斷審查。

盡管如此,推特仍被視為一個不切實際的競購者,如果它真的收購 TikTok 的美國業務,幾乎需要其他投資者的幫助。該公司的財力遠不及其他大型科技公司。

推特在過去幾年開始持續盈利,但最近一個季度虧損 12.3 億美元。截至 6 月份末期,推特只擁有 78 億美元的現金和短期投資。

但推特確實有實力雄厚的幕后投資機構,比如美國知名私募股權投資公司銀湖,該公司在 3 月份對推特投資了 10 億美元,銀湖在新冠疫情期間進行了一系列其他大規模投資,以支撐主要的科技品牌。

值得一提的是,推特最近與白宮發生了單獨沖突。特朗普是推特最高調的用戶,但他最近批評推特對他的一些帖子貼上警告標簽或加以限制。推特表示,特朗普有問題的帖子違反了其平臺政策。

據悉,紅杉資本的高管利昂告訴同事們,他將聯系姆努欽和庫什納,看看如何拯救 TikTok。一位知情人士稱,通用大西洋公司首席執行官威廉·福特也為該公司進行了游說。

一位熟悉談判的人士表示,起初,字節跳動公司和投資人提議剝離 TikTok 公司,將投票權轉移給美國投資者,但保持現有的資產所有權。

這位知情人士說,在白宮表示所有權結構也需要改變后,該公司和投資者提出了納入一名美國業務合作伙伴的可能性。白宮表示這可能行得通。到目前為止,字節跳動公司首席執行官張一鳴與微軟進行了接觸,討論一項可能的交易。張一鳴曾在微軟工作過一段時間,喜歡微軟的文化。

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